William S. Maugham

(1874-1965)

 

Escriptor britànic nascut a París, on va viure fins als deu anys, i mort a Saint Jean-Cap-Ferret. De fet, Maugham va passar els últims 40 anys de la seva vida a la Costa Blava francesa.

Aquesta habitació porta el seu nom en reconeixement la seva particular relació amb la Naturalesa. Maugham no té la visió de l'naturalista o de l'ecologista sinó la de l'escriptor que analitza profundament els caràcters de les persones i els emmarca dins de la cultura creada per la Naturalesa en la qual viuen. És com a resultat d'aquesta interacció que les formes de vida són molt diferents en els climes i paisatges de la Xina interior, de Borneo, de la Toscana, de l'Ripollès ... En aquest sentit ens agrada dir que Maugham va ser possiblement el primer gran defensor de l' biodiversitat humana. Una riquesa "ecològica" que avui s'està perdent amb la globalització i que empobreix les possibilitats espirituals de desenvolupament humà (el contacte profund amb una cultura diferent de la nostra sens dubte ens enriqueix).

En les seves novel·les, la diferència de paisatges és utilitzada per mostrar el xoc de cultures. En una de les seves històries curtes contingudes en "En els mars de Sud" una dona nativa de Samoa es casa amb un britànic i és desplaçada a Escòcia, seguint el seu marit; la dona es sent estranya en un entorn i una cultura tan diferents i, plena d'enyorança, es banya cada dia a les fredes aigües d'un riu perquè el paisatge li recorda llunyanament a la seva illa; el fet escandalitza els habitants de la vila escocès perquè el fet de banyar-se públicament va en contra els seus propis costums.

Maugham va viure en diversos llocs de l'món, la qual cosa li va permetre descriure  paisatges i cultures que va conèixer personalment. Els Mars de el Sud d'el Pacífic van ser descrits a la novel·la abans esmentada, el llunyà orient a "Far  Eastern Tales "el Nord d'Itàlia a" Up at the Villa "... Aquesta última novel·la és un exemple de que l'autor no es preocupava exclusivament de la Natura en estat gairebé salvatge sinó que un paisatge humanitzat des de fa més de 3000 anys, com és el de la Toscana, troba també una simbiosi entre natura i la cultura de la gent que viu.

La seva obra més coneguda: "En el tall de la navalla" tracta sobre la línia que separa caure de la banda de el bé o de mal, en determinades situacions. Nosaltres, aquí a Planoles, hem viscut aquesta situació, no entre el bé i el mal sinó entre dos estils de vida molt diferents. La nostra decisió està presa. Però encara vivim a el tall de la navalla (com molta gent, potser vostès mateixos).

De tots els contes de Maugham hi ha un especialment en el qual es narra una clàssica història d'amor entre dos joves. Amor que es veu frustrat per l'obligada marxa d'ell; el jove passa tota la seva vida idealitzant el seu amor de joventut i quan finalment torna a l'illa ni reconeix la dona que tant havia somiat, ni la realitat no té res a veure amb la imatge forjada. Així i tot es troba a gust i s'adona que de qui havia estat de veritat enamorat tots aquells anys era de el paisatge i la cultura d'aquell lloc costaner de el Pacífic. Ens agradaria que vostès s'enamoressin de Can Gasparó i tornessin a visitar-nos. Per captar l'essència d'aquest lloc i enamorar-se d'ell li suggerim que miri a través de la finestra de l'habitació: davant vostès queda "Can Rovell" on nosaltres vivim uns mesos; a la dreta veuran una pedra gran punxeguda, és la "Roca Aguda"; (El lloc més energètic de la Vall de l'Aspre) si escolten amb atenció sentiran la remor de la riera que baixa per ell.

Que aquesta energia els acompanyi!