Gilbert White

(1720-1792)

Va néixer i va morir a Selbourne, una petita població de l'comtat de Hampshire a Anglaterra, de la qual va ser vicari i en la qual va demostrar la seva primerenca afició per la Natura, ja que amb només 11 anys ja plantava els seus propis arbres.

Hem dedicat a G. White una habitació a Can Gasparó perquè va ser el primer escriptor que va contemplar i estudiar els animals, especialment els ocells, en la seva relació amb les persones i amb l'hàbitat humà en general. Gilbert, a diferència de Darwin o Mendel, no estava interessat en la classificació taxonòmica de les espècies animals sinó en la seva relació entre si i amb l'ésser humà. Es podria dir que White va ser el precursor dels estudis sobre la interacció entre persones i Naturalesa.

La seva obra principal "The Natural History of Selbourne" és un recull detallada de les seves observacions sobre ocells, paisatges i altres animals a Selbourne i voltants, informació que transmetia regularment a destacats naturalistes de l'època com Thomas Pennant i Daines Barrington.

Sorprèn que amb tal temàtica, aquest llibre sigui la quarta publicació en llengua anglesa que més vegades s'ha editat. Una de les raons d'aquest èxit rau probablement en la novetat del seu enfocament, que facilitava l'accés de la gent a el coneixement dels costums dels ocells i altres animals amb què convivien. Un altre possible motiu és l'excel·lent descripció dels paisatges que envoltaven (i encara envolten) Selbourne; una meravellosa mostra de les diverses possibilitats que ofereixen les terres baixes d'Anglaterra: boscos, prats, terres de conreu, turons, riberes de riu ... Es diu que les primeres versions de la publicació editades en un format de baix cost van ser portades per tot arreu el món pels emigrants i els anglesos expatriats, que buscaven en les seves pàgines la memòria dels seus paisatges d'origen.

També sorprèn que en l'època de la Revolució francesa i mentre a Anglaterra es produïa un desenvolupament fins llavors desconegut de l'agricultura, un vicari de Selbourne anotés al seu diari l'evolució anual de la Naturalesa com si res hagués canviat al món, ni fora a canviar. La llegenda explica que el mateix dia en què es va produir l'assalt a la Bastilla, White va dedicar una pàgina sencera del seu diari a descriure els costums de construcció de nius d'un ocell nocturn.

 

Gilbert White va romandre unit a Selbourne tota la vida. Durant un període de 15 anys va efectuar viatges a través d'Anglaterra però entre viatge i viatge sempre passava temporades a la seva vila natal estimada. De fet, va morir a escassos 100 metres de distància de el lloc en el qual havia nascut. Aquí també trobem un paral·lelisme de White amb el passat recent d'aquestes muntanyes en què es troba can Gasparó, en què era molt freqüent néixer, viure i morir dins d'un estret però intens marc geogràfic.

Algun dels arbres que va plantar fa gairebé 300 anys encara viuen, com els de la imatge adjunta que captem quan vam visitar la seva  casa-museu.