Ralph W.  Emerson

(1803-1882)

 

Va néixer a Boston, fill d'un pastor protestant de l'església Unitària que va viure la Revolució americana. Ell mateix es va fer pastor protestant encara que hi va renunciar per dedicar-se al món de l'escriptura i de les conferències. Va formar part del primer grup d'escriptors nascuts als Estats Units que va desenvolupar una literatura pròpia independent de la d'Anglaterra; de fet, la seva obra més famosa: "Nature" comença amb aquesta frase: "La nostra era és retrospectiva. Construeix els sepulcres dels pares. Escriu biografies, històries i crítiques. Les generacions anteriors van mantenir relació directa amb Déu i la Natura, nosaltres només a través dels seus ulls. Per què no podem gaudir nosaltres d'una relació original amb l'univers? "

 

Va ser un dels "trascendentalistes americans" que veien el món dels fenòmens físics com a símbols de la vida interior i emfatitzaven amb la llibertat individual i l'autoconfiança. Gran lector dels filòsofs grecs, hindús i perses, tenia com valors bàsics l'ètica personal, el valor de l'individu i l'harmonia amb l'Univers: "Sobre el terreny nu, amb el cap banyat per l'aire i girat cap a l'espai infinit, tot egotisme desapareix. Em va transformar en una bola transparent. Jo no sóc res. Jo ho veig tot; les energies de l'ésser universal circulen a travessant-me".

 

Tres frases d'Emerson especialment afortunades sobre la Natura:

"Ha arribat el moment de conviure amb la Natura, no de dominar-la"

"La Natura mai és una joguina per a l'esperit intel·ligent"

"La Natura sempre vesteix els colors de l'esperit"

 

Encara que Emerson té dedicada una habitació per la seva relació amb la Natura, cal destacar que la seva obra reflecteix les tensions entre els diversos grups que anaven conformant els Estats Units d'Amèrica i que van desembocar en una Guerra de Secessió. Com no podia ser de cap altra manera, Emerson va ser un actiu abolicionista de l'esclavitud; a més atribuïa la manca de cohesió interna de país a una falta d'història conjunta de la gent, dels nous immigrants des de totes les parts de món. Altres obres d'Emerson són: "Essays", "The Conduct of Life" o "Society andSolitude"

 

Un dels paràgrafs més bells d'Emerson està dedicat a les estrelles, a aquestes mateixes estrelles que vostè pot veure des de la finestra de l'habitació que porta el seu nom: "Que grans són les vistes als carrers de les ciutats! Si les estrelles apareguessin tan sols una nit cada mil anys, com les adorarien els homes i com preservarien per generacions el record de la ciutat de Déu que havien vist. Però cada nit arriba aquesta bellesa i il·lumina l'Univers amb el seu somriure ".

.